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泰勒斯

发布时间:2013-11-05 13:40:39  

泰勒斯

希腊哲学家。公元前624年生于迈利特;公元前546年卒于迈利特。

希腊后人认为,泰勒斯是希腊科学、数学和哲学的创始人,甚至还认为他几乎是每一门知识的奠基者。很难说这种看法究竟有多少是后来加以渲染的。 据推测,泰勒斯的母亲是胖尼基人,然而有些人对此持怀疑态度。也许这个传说只能说明他受的是东方科学的教育。他当然访问过埃及,也许还去过巴比伦。可能希腊人所认为的他的多种成就,只不过是把从更古老人民口头传下的成就归于他一身罢了。 例如,据一百五十年后希腊历史学家希罗多德所说的故事,最使泰勒斯享有盛名的一件事就是他曾预言了日蚀,并且就在他预言的那一年发生了日蚀。(发生日蚀使米堤亚人和吕底亚人受了惊,那时他们正要进行一场战斗,日蚀使他们相信和平是美好的,因此双方签订了条约,把军队撤回本土。)现代天文学的研究证明,泰勒斯时代发生在小亚细亚的唯一的一次日蚀是在公元前585年5月28日。因此,可以肯定,那次未成的战争是第一个可以肯定地指出确切日期的历史事件。

然而,早在泰勒斯时代之前至少二百年,巴比伦人已找出精确预测月蚀的方法。与此相比,泰勒斯的事迹似乎也就算不上什么奇迹了。他只能预言这次日蚀发生在哪年,而没有预言发生的日子,这在东方无疑已能做到。泰勒斯是第一个认为月亮是靠反射太阳光而发光的希腊人。这一点巴比伦人可能也早已知道了。

泰勒斯还借用了埃及人的几何学,在这方面他作出十分重要的发展。他把几何学变成一种抽象的研究对象,我们知道,是泰勒斯首先把几何学用来研究假设没有任何厚度、绝对直的线条。而不是研究画在沙子上或刻写在蜡上的具有厚度而不完全直的线条。(如果埃及人和巴比伦人已经发展到这一步,泰勒斯仍不失为有案可查的第一个建立这种观点的人,这是从后来的一些哲学著作中查到的。) 看来,泰勒斯还是首先通过一整套有系统的论点证明数学命题的人,他整理了人们已有的知识,并自然地逐步得出理想的证明。换言之,二百五十年后经欧几里得加以系统化并进一步加工而成的演绎数学就是他发明的;

一些具体的几何定理后来被认为是泰勒斯发现的,例如,圆的直径把圆分为两等分,所有的对顶角相等,等腰三角形的两底角相等。

后人还认为他曾把金字塔的影子和一已知长度竿子的影子进行比较,从而测出埃及金字塔的高度,这体现了三角学的概念。

在物理学方面,他是研究磁学的始祖。更为重要的是:据我们所知,他第一个提出了宇宙是由什么构成的这个问题,并在回答时不涉及上帝和鬼神。

泰勒斯的答案是:宇宙的基本组分是水,而地球只是浮在浩瀚无边的海洋上的一个府盘。这个回答在当时是最为合理的猜测了,因为很清楚,至少生命依赖于水。然而,问题本身的提出远比回答重要得多,因为它激励了后来活跃在迈利特附近的哲学家,其中有阿那克西曼德、阿那克西米尼和赫拉克利特,他们都来思索这问题。正是根据这个思路,经过二千年辛勤的脑力劳动,终于导致了现代化学。 泰勒斯不仅是一位哲学家,根据后来的传说,他还是一位实干家。在政治上他坚决主张成立希腊爱奥尼亚(今土耳其西南岸)各城邦的政治联盟,以进行自卫,反抗侵略成性的非希腊王国吕底亚。随后的几百年充分说明,这是希腊人能够借以反抗周围民族保卫自己的唯一途径。但是,希腊人闹不团结的情绪后来占了上风,造成了国家的毁灭。

亚里士多德告诉我们:泰勒斯曾凭着他的气候知识预料某一年橄榄会丰收,于是他在迈利特悄悄买下了全部的橄榄榨油机及周围的土地,他规定了使用榨油机的垄断价格,所以在一个季度里他就发了财。他的预料得到证实后就放弃了经商,又继续从事他的哲学研究。他这样做是为了回答某些人的嘲笑,那些人曾散布流言蜚语说,如果泰勒斯真的是聪明人的话,他为什么并没有发财呢。

这个故事可能只是虚构的,以此指明了一条道德标准,如果确实如此,那么柏拉图虚构了另一故事以指明另一条道德标准。据柏拉图说,当泰勒斯正在散步研究星球时,失足摔入井内,一老妪听到他的呼叫赶来将他救出,但轻蔑地说:“这个人想研究星星,可却看不见脚下是什么?”

早在柏拉图和亚里士多德时代,即泰勒斯后二百五十年,人们对这位老哲学家泰勒斯的观点就已经 1

记得很不完整,这就使他的这些事迹成为传奇。

泰勒斯对哲学思想的评价高于科学的实际运用,这为后来的希腊哲学思想定下了调子。结果,希腊工程师、发明家的工作被以后的希腊作家和后人大大忽视和低估。因此,我们对泰勒斯的年青的同代人欧帕利努斯的情况了解甚少,他可能象泰勒斯一样,是个有才华的圣贤。

后来的希腊人列举“七大贤人”,无疑泰勒斯居于首位。

泰勒斯(米利都人)

因其以水为万物本质的宇宙论和对日蚀的预测(一般认为该次日蚀在公元前585年5月28日)而知名。据希腊思想家阿波罗多罗斯称,他生于公元前624年;希腊历史学家第欧根尼·拉尔修认为他死在第58届奥林匹亚赛会期间终年90岁。因其著作失传而当时的资料也已不存在,故难于评价其成就。由于他的名字被列入传说的七贤之中,人们就把他理想化,许多活动和名言(其中许多无疑是假的)都归于其名下。据希罗多德说,泰勒斯是拥护希腊爱奥尼亚城市联盟的务实政治家。希腊学者卡利马科斯记录了一件认为可信的传说,即泰勒斯曾建议航海者按照小熊座,而非大熊座(都是北天的著名星座)辨别方向。据说他曾利用几何学知识测量埃及金字塔,并计算海上的船只与海岸的距离。有人说他曾预告一次日蚀(显然是在公元前585年),使吕地亚的阿昌亚特斯和米地亚的库阿克撒列斯之间的战斗得以停止。但现代学者则认为他不可能具有精确预言一次日蚀地点或性质的知识。希罗多德认为他只预言了日蚀发生之年。在几何学方面,据说他曾发现五条定理:1.一个园的直径把回分为两等分;2.三角形两边相等则两底角相等;3.两条直线相交时则相对的两角相等;4.半圆的内接角是一个直角;5.如果三角形的底线和两个底角是已知的,则三角形即可确定。但其数学成就甚难估计,因为古人习惯于将特殊发现归功于那些因有智慧而普遍闻名的人物。将他作为欧洲哲学奠基人之说主要源于亚里士多德。亚里士多德说他是第一个提出单一的宇宙物质基础的人。尽管他作为一个哲学家并不相信神话,但他选定水为物质的基本构成材料却在传说中已有先例。在他看来,整个宇宙是一个靠水蒸汽维持的有生命的机体。他的重要性与其说在于他选择水作为基本物质,无宁说在于他以将现象简化的方法来解释自然、他的重要性还在于他从自然界本身去寻求原因而不是在具有人形的诸神的难以捉摸的性格中去寻求原因。和他的后继者安那克西曼德和安那克西米尼一样,他在联系神话世界和理性世界方面发挥了重要作用。

米利部的哲学儿童

与希腊本土隔地中海相望的小亚细亚吟属土耳其,是希腊的殖民地。那里有一个繁华的海港城市——米利都。米利都发达的工商业和航海业,使其成为当时东西方文化交流的一个中心,从而成为希腊哲学的发源地。

公元前624年,米利都降生了西方世界的“哲学之父”——泰勒斯(Thales,约公元前624—547)。他天生聪颖、刻苦好学,多次远赴海外经商,并到埃及学习天文和数学,因此精通天文学、 数学和自然科学,他曾根据几何学原理测量和计算过埃及金字塔的高度,最为人们所乐道的是,他曾准确地预言过公元前585年的一次日蚀,这在当时的科学水平上几乎是根本不可能的。

由于年代久远,有关泰勒斯的记载是残缺不全的。根据柏拉图的叙述,人们知道,泰勒斯在科学之外,喜欢思考一些更一般性的问题。因为专注于沉思,时常行不知步、食不知旨。据说有一次,他在路上边走边思考大外之事,一失足跌进了一口古井,弄得满身泥泞,被一个女佣大大耻笑了一番。你可千万别嘲笑哲学家的这种窘态,也许正是这一跌使他顷刻顿悟到:“水是万物的始接”这一西方哲学史上的第一个哲学命题呢!

不管哲学是否起源于这一口古井,人们确实知道:在泰勒斯时代,希腊人生活在海边,天天与水打交道,他们也许注意到了太阳使水蒸发起气,雾从海面升起凝聚成云,然而又变成雨落回大海这种自然现象,进而联想到水作为构成世上万物的根源这种思想。这口古井的另一层象征性的意义似乎是:以思想观念作为己研究对象的哲学家们,都像泰勒斯那样面如土灰、心如古井,对日常生活的事象视而不见,一古脑沉浸于自己的玄思之中。这种印象大致不差,古往今来许多大哲学家都有那种不管风吹浪打。我 2

自高筑玄台的劲头。当然也有例外,咱们这位哲学之父泰勒斯就曾做过~笔大买卖呢。有一年冬天,他根据自己的天文知识推知来年橄榄将获大丰收,预先以低价钱租用了所有能租到的榨油机,结果,第二年橄榄真的喜获丰收,他便把那些榨油机全部以/l己的价格租出去,因此赚了个盘满钵满,从而向世人表明:哲学家只要愿意,也是可以发大财的。在往后的历史中类似例子还有不少。

泰勒斯最重要的哲学观点就是提出了世界生于水的命题。也就是说,世间万物都有一个统一的来源——水,水是构成和派生万物的根源和始基。今天看来,这种看法无论作为一个科学假说,或者作为一种哲学理论,都是相当粗糙和肤浅的,可在那个时代却是十分大胆而难能可贵的。因为这表明,人们不再满足于肉体感官所提供的种种具体印象,而且也超出了一般科学对各种具体因果关系的探究,开始努力去探寻万事万物背后最终的统一基础,把整个宇宙作为自己研究的对象。其意义在于,使人类认识跨出了关键性的一步,以把握普遍性和必然性为使命的哲学思维真正启动了。难怪亚里士多德和后人要把知之不详的泰勒斯尊奉为“哲学之父”了。

米利都学派

每本哲学史教科书所提到的第一件事都是哲学始于泰勒斯,泰勒斯预见万物是由水做成的。这会使初学者感到神气的,因为初学者总是力图——虽然也许并不是很艰苦地——对哲学怀抱一种似乎为这门课程所应有的那种尊敬。然而我偶而有足够的理由要推崇泰勒斯,尽管也许把他当成一位科学家而不是当成一位近代意义上的哲学家来推崇。

泰勒斯是小亚细亚的米利都人,米利都是一个繁荣的商业都布,其中有大量的奴隶人口,而在自由民中富人和穷人之间又有着尖锐的阶级斗争。“在米利都,人民最初获得了胜利,杀死了贵族朋的妻子儿女;后来贵族又占了上风,把他们的对方活活烧死,拿活人作火把将城内的广场照得通亮。”已在泰勒斯的时代,小亚细亚把大多数的希腊城市里都流行着类似的情况。

米利都正象伊奥尼亚其他的商业城市一样,在公元前七世纪和六世纪,在经济上与政治上有过重要的发展、最初政权属于占有土地的贵族,但是逐渐地被商人财阀政治所代替。后来又被僭主所代替,僭主是由民主党派的支持而获得权力的。吕底亚王国位于希腊海岸城市的东部,但是直到尼尼微的陷落了(公元前612年为止),一直与这些城市维持着友好的关系。这使得吕底亚可以自由自在地专心对付西方,但是米利都通常总能够与之保持友好关系,尤其是和最后一个吕底亚王克利索斯,克利索斯是公元前546年被居鲁士所征服的。米利都也和埃及有着重要的关系,埃及王是依靠着希腊的雇佣兵的,并且开放了一些城市对希腊贸易。希腊在埃及最早的殖民地,是米利都卫队所占据的一个要塞;但是公元前610—560年这段时期,希腊在埃及最重要的殖足地是达弗尼。耶利米和其他许多犹太逃亡者就在这里躲避过尼布甲尼撒大王(耶利米书,第48章第5节以下):虽然埃及毫无疑问地影响了希腊人,犹太人却并没有,我们也不能设想耶利米对于怀疑的伊奥尼亚人除了恐怖之外,还会减到什么别的。

我们知道关于泰勒斯的年代最好的证据,就是他以预言一次日触而著名,根据天文学家的推算,这次日触一定是发生在公元前585年。其他现存的证据也都一致把他的活动大约放在这个时期。预言一次日触并不能赶明他有什么特殊的天才。米利都与吕底亚是联盟,而吕底亚又与巴比伦有文化上的关系;巴比伦的天文学家已经发现了日食大约是每给十九年的周期就会出现一次。他们能够大致完全成功地预言月食,但是在一个地方看得见的某次日食在别个地方却可以看不见的这一事实却妨碍了他们对于日食的预言,因此,他门只能知道到在某一定的日期便值得人们去期待同触的出现,这或许便是泰勒斯所知道的全部。无论是泰勒斯还是巴比伦人,都不知道为什么会有这种周期循环。

据说泰勒斯曾涯旅行过埃及,并且从这里给希腊人带来了几何学。希腊人所知道的几何学大体上是凭经验的,并没有理由可以相信泰勒斯达到了象后来希腊人所发现的那种演绎式的证明。他似乎发现了怎样根据在陆地上的两点所做的观察去推算船在海上的距离,以及如何从一个金字塔影子的长度去计算它的高度。有许多其他的几何定理也都归之于他的名下,但恐怕是归错了的。

他是希腊的七哲之一,七哲中每个人都特别以一句格言而踢名;传说他的格言是:“水是最好的”。 根据亚里士多德的纪载,泰勒斯以为水是原质,其他一切都是由水造成的;泰勒斯又提出大地是浮在水上的。亚里士多德又提到,泰勒斯观过磁石体内具有灵魂,因为它可以使铁移动;又说万物都充满了神。

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万物都是由水构成的,这种靓法可以认为是科学的假税,而且绝不是愚蠢的假说。二十年以前,人们所接受的观点是:万物是由氢所构成的,水有三分之二是氢。希腊人是勇于大胆假投的,但至少米利都学派却是准备从经验上来考查这些假说的。关于泰勒斯我们知道得太少了,因而不可能完全满意地恢复他的学说,但是关于他的米利都学派的后继者们,我俩知道的要多得多;因此设想他的后继者们的看法有些得自于泰勒斯,这是十分合理的。他的科学和哲学都很粗糙,但却能激发思想观察。

关于他虽有许多传说,但是我并不以为人们所知道的多于我上面所提到这几件事实。有几个故事是很有趣的,例如亚里士多德在他的《政治学》所说的那个故事;“人们指责他的贫困,认为这就说明了哲学是无用的。据这个故事说,他由于精通天象,所以还在冬天的时候就知道来年的橄榄要有一场大丰收;于是他以他所有的一点我作为租用丘斯和米利都的全部橄榄榨油器的押金,由于当时没有人跟他争价,他的租价是很低的。到了收获的时节,突然间需要许多榨油器,他就忘意地抬高价线,于是赚了一大笔钱;这样他就向世界证明了只要哲学家们愿意,就很容易发财致富,但是他们的雄心却是属于另外的一种”。

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