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那些被童话了的动物:白虎,神话或是鬼话

发布时间:2013-12-25 16:00:56  

那些被童话了的动物:白虎,神话或是鬼话 汉朝人相信,白虎是百兽之王。当一头老虎活到五百岁的时候,就会化身为白色,成为一种神物——只有在帝王修德、政治昌明的时候才会出现。白虎,亦是四方神之一,主杀伐,位西方七宿。在深受华夏文化影响的东亚,白虎是吉祥的象征。 在自然界当中,白虎偶尔会出现。北大的罗述金教授发现,白虎之所以是白色,是因为SLC45A2基因发生了突变。这个基因会影响毛发和皮肤当中黄色和红色色素的合成,因而老虎的底色会变成白色;但是,它对黑色色素影响不大,于是乎,黑色条纹还在。这个突变基因出现的频率很低,但是自然存在,算不上基因缺陷。野生的白色老虎能够活到成年。上世纪50年代,还有射杀野生白虎的记录。这个基因突变也不限于孟加拉虎这个亚种,东北虎中亦出现过白色个体。 如果仅仅是这样,白虎反倒是一种像王猎豹一样值得关注的突变种,因为这样的突变基因实在是太少见了。但是,繁育白虎,却是个对野生动物保护没有什么益处的行为。

如今,动物园中的白虎,都是著名的雄虎莫罕(Mohan,意为“幻术师”)的子孙。并非像很多文章中所写的那样,莫罕不是是人类记录的第一只白虎,在它之前,印度的土邦君主已经养过好几只白虎了。

1951年5月,印度雷瓦土邦的Shri Martand Singh大君得到报告,有人发现一只母老虎的四个崽子中有一个是白色的。大君随即展开了围猎。据记载,那只母老虎缓慢的走近大君和他的客人们藏身的地方,几乎没造成什么威胁就被枪杀了。大君的围猎没什么计划,他们杀死了两只幼虎,好在运气不错,那两只都不是白色的。

小莫罕可能比它的兄弟们要强壮,但运气也好不了太多。它逃进丛林,但因为饥饿,无奈之下回到了母亲捕杀的猎物的尸首旁,随即被人类发现,慌忙中逃进了石头缝里。一个木匠被招了过来,在洞口做了个笼子。最终,因为饥渴难耐,莫罕进了圈套。

虎,是一种让人惊叹的生物,白虎更是如此。握有莫罕的大君,当然是奇货可居。曾有个杂志报道:“大君今年28岁,要价28000美元卖他的白虎。”

莫罕开始了它的“艳遇”。当时,人们找不到另一只白虎和莫罕配对,于是抓来了只正常毛色雌虎和莫罕配对。但是大君显然没学过遗传学,他不知道隐形基因是

什么,一直让莫罕和它的“原配”交配,于是,一开始莫罕的后代都是正常毛色的杂合子。后来,或许是另一个土邦巴罗达的大君点醒了当事人,这位大君曾记载道:“雷瓦很沮丧,我告诉了他答案:应当让莫罕乱伦。”于是,莫罕开始和它的女儿拉达(Rahda)交配,终于生下了白色的后代。

这种育种方式,在生物学中称为“回交”,并不能等同于人类社会里的乱伦。之后,莫罕以及它的子孙们,在人类的干预下展开了大量的“遗传实验”,白虎的家族被建立了起来。这些白虎的白色基因,都来自印度的莫罕,正是这位幻术师,将祥瑞的象征送到了地面。

图:莫罕的谱系(大图点这里)

之后,事情就乱了。

回交是一件风险很高的事。近亲交配,双方更可能共有同样的隐性基因,因此后代中更可能出现纯合的隐性疾病。因此,在育种当中,为了后代的健康,应该尽量让杂交的双方关系远一点。上图是莫罕家族的初期谱系,可以看出杂交还是很谨慎的。

白虎的价值,可以用金钱来衡量。于是,为了更快的获得新的白虎,在晚些时候

就没人管谱系不谱系了。各种遗传病相继出现,诸如免疫系统缺陷、脊椎侧弯,

髋关节发育不良等,困扰着相当一批莫罕的子子孙孙。畸形、死胎也不少见。这些问题,本身是可以通过科学的繁育方式来避免的。例如,引入一头正常毛色虎作亲代和白虎交配,生下的老虎再和谱系较远的白虎杂交,就可以一定程度上修复基因,引入新血。但为了效率,商人们管它科学不科学。

这,只是白虎的问题之一。

在动物园中,白虎是焦点中的焦点。它们常常占据着最好的屋舍,最好的设施,占有最多的眼球。在它们的阴影之下,花豹、云豹、雪豹、猞猁、金猫甚至是正常的狮、虎都会得不到重视,挤在小小的笼子当中。但是相比这些动物,白虎不配拥有如此多的资源和关注。

为什么呢?

动物园有两大最基础的目标:保护、繁育珍稀动物,对公众进行野生动物保护教育。可以说,衡量一个动物园是否科学,对白虎的态度是最好的指标。

白虎不是一个单独的物种,甚至不是一个单独的亚种,它们就是孟加拉虎。白虎获得的关注,仅仅是因为一个(或者几个)基因。相比一般的孟加拉虎,白虎的保护紧迫性其实是差不多的,即使在老虎家族内,还有苏门答腊虎、马来虎和印支虎这些更为珍稀的亚种。相比那些更珍惜、更需要保护的动物,白虎挤占的空间和金钱实际上可以用得更科学。北京动物园就是个例子:给白虎那么好的设施,更罕见的美洲豹、更需要保护又是本土出产的华北豹,都挤在狭小的笼舍里喘着大气。

为了商业上的宣传,很多动物园对白虎进行了过高的吹捧,这会导致公众教育的失败。广州的长隆动物园就如此,这个动物园是个让动物园爱好者无比纠结的存在。一来,他们的确很有钱,园舍做得很精美,展示的动物也无比之华丽,是动物园市场化最好的范例;但另一方面,他们又做了很多极其不科学的事情,单说长隆的白虎繁育,就做得是声势浩大,触目惊心。

白虎,并非是一种不该存在的存在。繁殖白虎、以之赚钱就是一种正常的市场行为,若是能避免遗传病、保证白虎自身的动物福利,这门生意就不该被诟病。若是动物园不过分对待白虎,科学宣传,关注更需要关注的动物,展示展示白虎也没啥。

但这些假设都不存在。

白虎的存在,正如下面这只大猫救援中心收养的小可怜一样,大体上是畸形的。

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